La prima dell’ultimo episodio di “The Last Dance” è ormai lontana, ma io provo ancora nostalgia dopo questo ritorno di poche ore agli anni ’90. Michael Jordan è un personaggio affascinante, e non perché vende milioni di scarpe ogni anno a vent’anni dalla fine della sua carriera. La sua ricca biografia ha reso la serie ricca di fatti e curiosità, così li ho raccolti in un riassunto. Ce ne sono 22.

Michael Jordan è stato molto più di una rock star negli anni ’90. Era un fenomeno. 30 anni fa, le persone più famose al mondo erano lui, Michael Jackson e Giovanni Paolo II. Immagino che tutti conoscevano quei nomi, ma oggi i maliziosi sostengono che la serie è un gesto di saluto allo spettatore con il messaggio “ehi, sono ancora qui, guarda!”.

Nel suo prime time Jordan era circondato da una folla ovunque, tutti volevano parlare di lui e non avevano bisogno dei social media per farlo. Se giocasse oggi e fosse stato attivo nei social, i suoi account avrebbero avuto più follower dei profili di LeBron James, Cristiano Ronaldo o Leo Messi. E figuriamoci, se avesse considerato questa competizione come tutte le altre.

La popolarità di Jordan usciva fuori da qualsiasi statistica. Ancora oggi si possono vedere le scarpe con il suo logo sulle strade della città. Continuano ad apparire nuovi contratti con Neymar Jr, Paris Saint Germain o collaborazioni molto popolari, come quella con Travis Scott.

La serie sul Jordan e Chicago Bulls è un must non solo per tutti gli appassionati di sport, ma per tutti coloro che vogliono vedere cos’è la grandezza e quanto sacrificio ci vuole per arrivare in cima. “The Last Dance” è anche un’opportunità per me, un fan di Michael Jordan, per presentarti 22 curiosità su di lui.

Fatto 1: È il miglior venditore di scarpe tra i cestisti 

Se si escludono le stagioni dei Washington Wizards, Jordan si è ritirato dal basket da 22 anni. Nel 2019, ha guadagnato dalla vendita di scarpe più di qualsiasi altro giocatore di basket attivo. Le cifre fornite da “Forbes” sono impressionanti. Se si sommano i cinque posti dopo Jordan, LeBron James, Stephen Curry, Kevin Durant, Dwyane Wade e Giannīs Antetokounmpo hanno comunque guadagnato meno di Jordan.

Meno del 31 milioni di dollari.

In realtà, le vendite più impressionanti di scarpe da basket (che però non sono più solo da basket) possono probabilmente vantare solo le Converse Chuck Taylor.

Fatto 2: Cosa ascoltava Jordan poco prima dell’inizio della sesta ed ultima stagione?

La risposta è: Kenny Lattimore. Questa informazione l’abbiamo ricevuta già durante la visione del documentario “The Last Dance”. Si tratta esattamente della scena in cui Jordan sale sull’autobus della squadra con le cuffie alle orecchie e balla da seduto al ritmo della musica. Qualcuno gli chiede cosa sta ascoltando e lui menziona l’artista e aggiunge che si tratta di un album ancora inedito. 

Due giorni dopo la pubblicazione degli ultimi due episodi di “The Last Dance”, Kenny Lattimore è intervenuto. Su Twitter ha scritto che Jordan stava ascoltando le canzoni dell’album “From the Soul of Man”. L’album è stato rilasciato solo nell’ottobre del 1998.

Lo sai che…?

La playlist ufficiale di “The Last Dance” su Spotify è seguita da quasi 200 mila persone? La prima traccia è Alan Parsons Project – Sirius – Chicago Bulls Theme Song, che è stata usata come sottofondo musicale durante la presentazione dei concorrenti.

Fatto 3: “The Last Dance” non è stato girato nella villa di Jordan

Il cestista non ha voluto girare interviste nella sua proprietà in Florida, e lo staff di Jason Hehir (il regista del documentario) non si è mai avvicinata alla sua villa. Nelle vicinanze sono state trovate tre case dove sono state condotte le interviste.

Le riprese con la seconda star dei Chicago Bulls, Scottie Pippen, si sono svolte in un salotto vuoto. Tuttavia, questa è la casa di un giocatore di basket che è stata acquistata poco prima delle interviste e il soggiorno non è ancora stato arredato. Dennis Rodman è stato intervistato in una camera d’albergo.

Fatto 4: Ci saranno giacche Security di Jordan Brand

Ogni giorno Jordan era circondato da sei guardie del corpo. Esiste una foto in cui il cestista scende dalla Ferrari – per molti fan la cosa più importante in questa foto è sempre stato il numero di targa dell’auto, ovvero M Air J. Tuttavia, la foto ha un secondo aspetto molto interessante. Sono le giacche gialle delle guardie del corpo con la scritta “Security” sul retro. Proprio queste coach jacket saranno rilasciate a ottobre di quest’anno da Jordan Brand. Sul retro ci sarà la scritta Security e sul petto il logo del marchio con la scritta: Jordan Security.

Le guardie del corpo di Jordan sono state una parte importante della vita quotidiana del cestista. Alcuni di loro sono diventati suoi amici. Durante uno dei viaggi a Chicago, Jordan e gli addetti alla sicurezza sono finiti in uno studio di tatuaggi. Poco dopo, sei guardie di sicurezza ne sono uscite con il logo del marchio tatuato sulle spalle.

Fatto 5: La più grande sconfitta di Jordan è stata …

… la gara di lancio da tre punti del 1990. Jordan non è mai stato un tiratore da distanza eccezionale (non che giocando adesso non lo sarebbe) ed è stata una sorpresa invitarlo a partecipare alla gara per tiratori da lunga distanza. Jordan ha accettato l’offerta che è risultata essere uno dei più grandi fallimenti della sua carriera nell’NBA. Il grande Michael Jordan ha segnato appena cinque punti. E non c’è altro da aggiungere.

Fatto 6: La pizza con cui è stato avvelenato Jordan era la Pepperoni

Dopo 22 anni, è crollato il mito del famoso gioco chiamato Flu Game, in cui Jordan faticava a stare in piedi. Era la quinta finale del 1997 contro lo Utah Jazz. L’indebolito Jordan ha segnato 38 punti e le scarpe che indossava in quella partita sono state vendute a distanza di anni per 104 mila dollari.

La pizza consegnata all’appartamento di Jordan era la Pepperoni al salame piccante. La pizza contaminata è stata consegnata da Craig Fite. Questa informazione non è presente in The Last Dance, ma subito dopo la messa in onda degli ultimi episodi, l’addetto si è rivelato ai media negli USA. 

Lo sai che…?

Tim Grover, allenatore personale di Jordan, poco prima della gara-5 ha detto a Michael che se deve giocare non può fare pause. La cosa peggiore che potrebbe succedergli è il riposo. Jordan ha ascoltato, ha giocato per 44 minuti e 17 secondi. Ricordiamo che una partita NBA dura 48 minuti.

Fatto 7: Jordan ha giocato in 7 modelli di scarpe nelle sue 6 finali NBA

Potrebbe sembrare che 6 performance nelle finali NBA di Jordan e Chicago Bulls siano 6 modelli di scarpe iconiche. Non è stato così. In totale, 7 modelli hanno partecipato allo scontro finale per il titolo. Nel 1991, Jordan ai finali indossava il modello Jordan 6 Infrared. Un anno dopo il Jordan 7 True Red e nel 1993 il Jordan 8 Playoffs. 

Lo sai che…?

Le Air Jordan 7 più celebri non erano quelle delle finali, ma i colori di Olympic, in cui MJ ha giocato ai Giochi Olimpici del 1992, e le Bordeaux, che ha indossato all’NBA All Star.

Il rientro nella NBA e il quarto titolo del campionato Jordan ha vinto in Jordan 11 Bred. Il quinto lo hanno aiutato a vincere le Jordan 12 Playoffs e, naturalmente, le famose Flu Game. L’ultima gara è stata vinta con due paia di scarpe: Jordan 13 Playoffs e Jordan 14 Last Shot.

Fatto 8: Fa beneficenza

Mentre giocava nei Wizards, Jordan ha donato tutti i suoi guadagni alle vittime dell’attacco terroristico dell’11 settembre al World Trade Center. La stessa cosa ha fatto dopo “The Last Dance” – tutto l’incasso della serie è stato donato alle vittime del coronavirus.

Fatto 9: Michael Jordan non esiste in rete

Sì, è un leggero abuso. Si tratta del fatto che Jordan non possiede account nei social, non possiamo vedere la sua vita, le sue stories registrate con il telefonino e così via. Ma ha avuto dei momenti in cui si collegava con l’account Twitter di Charlotte Hornets, il club di cui è proprietario. Ma è stato solo un evento occasionale.

Ovviamente, però, esistono gli account del marchio Jordan. Su Facebook ha 10,2 milioni di “Mi piace”, due volte tanto su Instagram. Twitter sono altri 4 milioni, YouTube ha 386 mila followers, e TikTok 62,5 mila osservatori.

Fatto 10: Nike ha guadagnato 126 milioni di dollari nella prima stagione di Jordan

Le scarpe di Jordan erano previste per generare circa 3 milioni di dollari di entrate. Mi dispiace, questo doveva essere un grande successo. Credo che i capi della Nike siano rimasti molto sorpresi.

Lo sai che…?

Il primo contratto pubblicitario di Jordan con la Nike era di 500.000 dollari a stagione? All’epoca, si trattava di denaro stratosferico, e nessuno nella NBA aveva contratti di questo tipo. Nemmeno le più grandi star, come Magic Johnson e Larry Bird.

Fatto 11: Michael Jordan ha giocato con tre numeri nell’NBA

I primi due numeri con cui Jordan ha giocato sono stati ovviamente il 23 e il 45. Il terzo era il 12, con cui Jordan ha giocato una sola volta, durante la partita a Orlando nel 1990. Questo non è stato pianificato in alcun modo. La canotta di Jordan con il numero 23 è stata inspiegabilmente rubata e non è stato possibile consegnare un completo di riserva. Così MJ ha dovuto giocare con il numero 12 e senza nome sul retro.

Lo sai che…?

Il quarto numero di Jordan era il 9. L’ha indossato durante i Giochi Olimpici.

Fatto 12: Jeffrey Jordan ha un negozio di scarpe a Miami

Jeffrey Jordan, il figlio di Michael, ha deciso di aprire un negozio di scarpe a Miami. Il posto si chiama Trophy Room. 

Fatto 13: Qual è il sigaro preferito di Jordan?

In un’intervista del 2005 Jordan ammise che il suo sigaro preferito è il Partagas Lusitanias. È noto che Jordan è dipendente dai sigari, in molte foto del passato, così come nelle scene di “The Last Dance”, lo vediamo spesso con un sigaro. 

Fatto 14: Michael Jordan indossava scarpe nuove in ogni partita

È una storia interessante, perché si riferisce alle emozioni e ai ricordi dell’infanzia. Indossare scarpe nuove lo faceva sentire come un bambino eccitato che apre una scatola con il regalo. La domanda è: cosa ha fatto Jordan con tutte queste paia? Molte sono andate ai collezionisti, altre probabilmente ha restituito dopo le partite.

Fatto 15: Jordan ha guadagnato oltre un miliardo di dollari con la Nike

Nella sua carriera ha guadagnato quel miliardo di dollari con la sola Nike. Inizialmente il contratto era di 500.000 dollari all’anno per cinque anni. Ora, secondo la rivista Forbes, il valore di Jordan è di 2,1 miliardi di dollari. Ogni anno, solo con la Nike, Jordan incassa più di 100 milioni di dollari.

Fatto 16: Jordan ha introdotto i pantaloncini larghi nell’NBA

È stato Jordan a introdurre la moda dei pantaloncini larghi sui campi dell’NBA. Una delle versioni dice che era scomodo perché sotto i suoi pantaloncini Bulls indossava i pantaloncini della North Carolina University come portafortuna. Quindi ha dovuto indossare dei pantaloncini più grandi e leggermente più lunghi. 

È un fatto accertato che è stato proprio lui il primo a giocare in pantaloncini larghi.

La cosa interessante, però, è che esiste una leggenda secondo cui sarebbe stato Jordan in persona a cucire un pantaloncino grande unendo due paia più piccoli (un’altra dice che ne ha semplicemente richiesti di più grandi). Questa storia romantica del cucito coincide un po’ con le sue lezioni di cucito all’università, perché sosteneva che non avrebbe mai trovato una moglie e che doveva saper fare tutto da solo.

Fatto 17: Organizza un torneo di golf per le celebrità

Dal 2001 Jordan organizza un torneo di beneficenza a cui vengono invitate le più grandi star dello spettacolo e dello sport, tra cui: Wayne Gretzky, Michael Phelps, Samuel L. Jackson e Mark Wahlberg. I fondi raccolti vengono donati in beneficenza e a delle organizzazioni come Cats Care, Make-A-Wish, Opportunity Village o Keep Memory Alive.

Fatto 18: È spietato

Questo fatto lo vediamo in “The Last Dance” per praticamente 10 ore. Tuttavia, ci sono alcune situazioni che lasciano a bocca aperta. Una delle mie preferite, se non la preferita, è la partita a Utah Jazz del 1988. In una delle azioni Jordan mette la palla nel canestro sopra John Stockton, che è alto 185 cm (Jordan è alto 198 cm). Qualcuno tra il pubblico ha urlato dicendogli di provare con qualcuno della sua altezza. Poco dopo, Jordan imbuca con impeto la palla nel canestro sopra Mel Turpin, alto 210 centimetri. Dopodiché si è girato verso l’urlatore e ha chiesto: era grande abbastanza questo?

Fatto 19: Un dollaro speso da un cittadino americano medio è …

… come se Michael Jordan avesse speso 21.582 dollari in quel momento. Questo dato si basa sul prezzo medio delle case e sul reddito medio negli USA. Nel 2019, la tariffa oraria di Jordan era di 34.246 dollari.

Fatto 20: “Space Jam” ha incassato più soldi del previsto

“Space Jam” ha guadagnato 230 milioni di dollari dalla vendita di biglietti nelle sale cinematografiche. Forse, per gli standard attuali, questo non è un risultato eccezionale, ma nel 1995 lo è stato. Ha superato ogni aspettativa ed è il film sul basket con il maggior incasso di sempre.

Fatto 21: Perché faceva la linguaccia?

Jordan aveva un tic, prima delle schiacciate tirava fuori la lingua. Anche sua padre era solito fare questo gesto. Gli esperti dicono che questa afflizione è direttamente correlata alla concentrazione e al rifiuto di altri fattori di distrazione.

Fatto 22: Dillo al suo amico DJ

Il record della carriera di Jordan nei playoff è di 63 punti, segnati nella famosa partita contro i Boston Celtics. Fu dopo questo incontro che la leggenda della NBA, Larry Bird, disse: “Quello era Dio travestito da Michael Jordan”. Questo incontro, a quanto pare, ha un’altra forte citazione.

Il giorno prima della partita, Jordan giocava a golf con il giocatore dei Celtics, Danny Ainge. Dopo la partita, ha detto al suo rivale: “Dì al tuo amico DJ che domani ho qualcosina per lui”. Jordan si riferiva al giocatore che lo stoppava nelle partite con i Celtics, Dennis Johnson. I 63 punti sono passati alla storia.

E tu, quale di questi fatti non conoscevi e quale ti è piaciuto di più?

Autore

Szczepan Radzki

Sono un creatore di contenuti e giornalista, e allo stesso tempo un fanatico di comunicazione sociale e di contrasti. Come autore di un blog sul collezionismo di scarpe, ho promosso diverse iniziative legate al mondo delle sneakers e dello streetwear. Sono innamorato dello sport e della ricreazione in senso lato - sono cresciuto giocando a basket. Adoro le edizioni limitate, non solo di scarpe.

Il testo originale dell'articolo è stato tradotto e adattato alla versione italiana del blog escarpe.it da Maja Sobon.

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